Un sol lloc pels contactes

La gestió dels contactes és un tema que cada vegada pren més importància i que costa més de portar al dia, per la dispersió d’aquesta informació a diferents serveis i llocs.

De la mateixa manera que la missatgeria ja no es refereix només al correu, sino que engloba tant correu electrònic com missatgeria instantània, xats, nous canals/mitjans com twitter o similars, sms, etc., els contactes ja no estan només a una agenda electrònica: els tenim repartits arreu d’aquests diferents canals, i en tenim tant a l’ordinador (i aquí s’inclou el sobretaula, el portàtil, el netbook, el de la feina) com a diferents comptes al núvol, o al mòbil.

Moltes vegades, a més, aquests contactes son els mateixos, la mateixa persona, però amb diferents comptes als diferents serveis, i com ho fem si volem tenir la informació actualitzada? Repliquem la informació arreu? Això implica errors, repeticions, tasques repetitives i tedioses…

Fóra ideal trobar un sistema unificat per gestionar contactes, mostrant en una única vista tota la informació d’una persona als diferents comptes, de manera que en qualsevol moment poguéssim disposar de diferents vies de contacte, o fer el missatge que consideréssim pel mitjà més adient.

Via Només 5 línies descobreixo Thunderbird Contacts, que serveix precisament per això: gestionar en un sol punt la informació de diferents llibretes de contacte: correu electrònic, serveis on-line, etc. La utilitat del sistema rau en els connectors cap als diversos serveis, que permeten, de moment, una visió global del nostre “núvol de contactes”.

El concepte és prou interessant, i encara podria tenir alguns punts de millora:

  • La possibilitat d’unificar informació de diversos comptes en una sola vista: una persona amb noms lleugerament diferents surt diverses vegades, seria interessant poder-los agrupar
  • Mostra global de tota la informació
  • Gestió més acurada d’alguns serveis (gmail, per exemple, depèn molt dels grups i la ordenació interna que en fa)

Fet això, també seria interessant mirar com sincronitzar els contactes a diverses màquines, o bé, fins i tot, com fer-ho compatible amb dispositius mòbils; potser usant quelcom com gears podriem disposar d’aquesta informació estant off-line (per exemple per dispositius sense 3G).

Sigui com sigui, la sincronització entre la informació que resideix als nostres equips i la que tenim dispersa al núvol és clau per treure tot el suc a les possibilitats d’un món interconnectat, i, perquè no, per assegurar-nos tambe la pervivència de la nostra informació una vegada ens desconnectem d’un servei.

Una rentada de cara al Thunderbird

Fa uns dies em queixava de la poca innovació que es veu al voltant de Thunderbird, i proposava alguna millora fàcil però alhora impactant, com podria ser un canvi en la interfície o, millor dit, en la informació que es presenta a l’usuari.

Actualment, quan un selecciona un compte només apareixen algunes imatges amb suggerències per veure el correu, enviar-ne algún i alguna cosa més, però aixó té molt poca utilitat en el dia a dia.

Captura de pantalla del Thunderbird

En canvi, Thunderbird és qui millor coneix el nostre correu perquè és qui el gestiona i podria, per tant, oferir-nos informació de molta utilitat, facilitar-nos l’ús del correu i la interacció amb ell.

Aquí van algunes propostes:

  • Disminuir la llista de carpetes de l’esquerra, posant incialment només els comptes no tota la llista de carpetes i subcarpetes.
  • Usar l’espai alliberat per posar els contactes amb els que més sovint ens comuniquem (precisament per aquesta raó son als que més probablement voldrem escriure un correu)
  • Usar els tabuladors per mostrar les carpetes associades a cada compte: missatges enviats, rebuts, esborrats, cerques desades, etc…
  • Establir una vista resum amb dades útils:
    • una caixa de cerca
    • dades estadístiques de missatges no llegits, nous, destacats, correu brossa de tot el compte…
    • una llista dels missatges no llegits o destacats dels comptes
    • una llista de les carpetes amb missatges no llegits
    • es podria traslladar aqui la llista de contactes més habitual

Que més o menys, es podria veure així:

Captura de pantalla del Thunderbird

També es podria establir una vista resum global, no de cada correu per separat, de manera que quan obrissis el programa veiessis d’un sol cop d’ull els missatges pendents o destacats dels diferents comptes, tractant la informació no tant des del punt de vista de cada compte individual, sino del global de l’usuari, de totes les comunicacions de la persona…

Casualment, mentre escric aquest article en trobo un altre de David Ascher, que proposa algunes solucions per l’estil, tot i que ell les enfoca més a substituir només la pantalla d’inici del Thunderbird.

Què fem amb Thunderbird?

Thunderbird està anticuat: és operatiu, és útil, però està anticuat, no ha evolucionat, les millores que van sortint de tant en tant son tot just petits pegats per arreglar algun error, i poca cosa més.

El tan esperat Thunderbird 3.0 hauria de posar solució a això, i en part ho farà: una millor integracio amb serveis webmail com gmail o yahoo, motors de renderització més potents, millor gestió del javascript i del correu off-line, cerques… segur que sí, però sembla gairebé totes millores tècniques. I la interfície? Sí, es parla de tabuladors, d’alguna vista dels contactes… però no es veu gaire moviment més, a no ser que hi hagi sorpreses d’última hora.

La qüestió és que, qui més qui menys, gestiona més d’un compte de correu, i per nosaltres, aquest correu, vingui d’on vingui, hauria d’estar visible només d’un lloc, però no és així com ho presenta el ThunderbirdL: has d’anar recorrent les carpetes de cada compte per veure què ha entrat de nou, i no s’aprofita de la informació que ell mateix podria conèixer millor (lligams amb contactes, últims correus, correus pendents, destacats, etc…)

Per exemple:

  • Una millor visualització de les converses:
    • No confondre un assumpte similar amb que sigui la mateixa conversa (proveu a ordenar per converses i busqueu si teniu assumptes buits). Si ThreadVis és capaç de fer-ho bé, perquè Thunderbird es fa mal amb les vistes de conversa?
    • Promoció de converses actives: Rebo un correu d’una conversa, no em deixis el correu sota el mail inicial, fa no-sé-quants dies, puja’m la conversa al principi. ThreadBubble t’ho fa.
  • Aprofitar la informació que Thunderbird pot conèixer de primera mà:
    • Suggerència de destinataris d’entre la llista dels més habituals o dels que més acostumem a agrupar
    • Mostrar una llista dels destinataris més habituals a sota de la llista de carpetes, per exemple.
  • Millorar la interfície oferint informació útil: La vista associada a un compte no serveix per res. Si en comptes d’això mostrem els últims missatges rebuts en aquell compte, els pendents de llegir, els destacats o una combinació o subgrup d’aquests, segur que en treiem més profit. També estaría oferir la possibilitat d’enviar correus als destinataris més habituals d’aquell compte.

Tot això no són coses que calgui fer-les sobre una nova plataforma, es podrien fer ja sobre l’actual, i el que es tracta, en aquest cas, seria no tant d’una millora tecnològica com de variar la interfície i els accessos a la informació per guanyar temps i facilitat, per variar la percepció del treball amb Thunderbird i fer-la més lleugera.